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Actualité à la Hune

35e Coupe de l’America - San Francisco

Les Australiens lancent le premier défi à Oracle !

  • Publié le : 01/10/2013 - 15:58

Wild Oats, toute la détermination de l"AustralieWild Oats XI, maxi australien multiple vainqueur de Sydney-Hobart, est détenu par le redoutable et redouté Bob Oatley. Lequel vient de lancer un défi à Larry Ellison pour la 35e Cup !Photo @ Carlo Borlenghi (DPPI)Ce bateau, ce monocoque, c’est Wild Oats XI. Ce nom vous dit peut-être quelque chose : ce maxi de 30,50 mètres a déjà remporté six fois en huit ans la classique des Antipodes, Sydney-Hobart, qui n’est pas réputée pour sa tendresse. Wild Oats a aussi, deux fois déjà, réussi le triplé «victoire en temps réel-record de l’épreuve-victoire en temps compensé», en 2005 et en 2012 (chrono à battre : 1 jour 18 heures 23 minutes et 12 secondes).

Bob et Sandy OatleyNe vous fiez pas aux apparences : Bob et Sandy Oatley sont bel et bien des papys flingueurs, dont les voiliers claquent nombre de courses "down under" !Photo @ Andrea Francolini (DPPI)Et alors, me direz-vous ?

Et alors, le propriétaire de la prestigieuse série des Wild Oats, l’Australien Bob Oatley, et son fils Sandy, ont été les premiers à défier Oracle et Larry Ellison pour la 35e America’s Cup, au nom de l’Hamilton Island Yacht-Club (côte Nord-Est de l'Australie). Lequel devient donc de fait «Challenger of Record», titre qui lui permet de négocier de façon prioritaire et prédominante avec le defender américain. Encore une bataille titanesque à venir !

Pour info, l'Hamilton Island Yacht-Club est – entre autres – l'organisateur de l'Audi Hamilton Island Race Week, qui rassemble chaque année plus de 200 voiliers de course au large. Et Bob Oatley ne dédaigne pas non plus changer d'hémisphère, pusiqu'il est venu, avec son équipe australienne, gagner la dernière Admiral's Cup…

Reste que les Oatley, père et fils, ont surtout sans doute lu les chiffres-clé de la 34e édition de la Coupe :
> 203 pays ont diffusé l’America’s Cup à la télévision
> L’application officielle de l’America’s Cup a été téléchargée plus de 320 000 fois
> Plus d’1 million de visiteurs se sont rendus sur les deux sites de l’America’s Cup à San Francisco.
> Des centaines de milliers de spectateurs ont également assisté aux régates depuis les nombreux points de vue de la baie
> 10 000 invités VIP ont été accueillis
> Plus de 5 millions de visiteurs uniques ont visité le site AmericasCup.com en septembre
> Plus de 45 millions de pages ont été consultées durant l’été de régates
> Les vidéos YouTube ont été vues 24,8 millions de fois
> Plus de 100 millions de minutes de vidéos ont été regardées en septembre
> 575 médias ont été accrédités, représentant 32 pays

… et plus d’un quart de la population de la Nouvelle-Zélande a regardé en direct les retransmissions des régates de l’America’s Cup
!

Un dernier mot : le défi australien a été déposé trente ans tout juste après la victoire historique du 12 Mètre JI Australia II (ah, la quille à ailettes !) : en battant Liberty, mené par Dennis Conner, John Bertrand et ses hommes avaient, à Newport, mis fin à 132 ans d'invincibilté américaine. Heureux présage ?

«Let see the keel !»«Let see the keel !» Un autre moment historique de la Coupe, voici trente ans tout juste : après la victoire d"Australia II, tout le monde veut voir sa fameuse quille secrète à ailettes. Et, lentement, le Twelve signé Ben Lexcen sort de l"eau… Que de chemin parcouru depuis !Photo @ Daniel Forster (DPPI)

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